Too High To Die: Meet The Meat Puppets

Publiée en juin 2012, par le journaliste Greg Prato (en coopération avec le groupe), cette bio du groupe retrace l’entièreté de leur carrière, contient de multiples interviews des membres du groupe et d’un certain nombre d’autres musiciens (par ex. Peter Buck, Kim Thayil, Flea, Henry Rollins, Ian MacKaye, Lee Ranaldo, Mike Watt, etc.) et de belles photos.

Un extrait ici.

Commander.

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Meat Puppets

En 1980, à Paradise Valley (Arizona), les frères Kirkwood (Curt, guitare et chant, et Cris à la basse) formaient The Bastion of Immaturity avec Derrick Bostrom à la batterie.

Leurs premiers enregistrements (les EPs In A Car et Meat Puppets), dans la pure veine punk, attirèrent l’attention du label SST Records qui sortit leur premier disque sous le nom de Meat Puppets en 1982. Après plusieurs séparations, le groupe sortit Meat Puppets II en 1983, entre acid rock, psyché et ballades. Ce disque est considéré par la plupart comme le meilleur album du groupe. Ils devinrent les figures de proue du label aux côtés de Violent Femmes ou The Gun Club.

Marquant un  tournant radical vers un son mélodique, l’album Up on the Sun en 1985, (qui leur valut d’être critiqués de hippies!) leur permit de s’imposer sur la scène américaine. Le groupe enchaîna alors les albums: Out My Way en 1986, The Psychedelic Mirage et Huevos en 1987, ce dernier enregistré en quelques jours, puis Monsters, en 1989.  Ce fut leur dernier album sur SST.

En 1991, le trio signa sur la major London Records, et sortit Forbidden Places. Trois ans plus tard, lui succédait le plus gros succès du groupe, Too High to Die,  disque d’or (500 000 exemplaires vendus, soit plus que tous leurs précédents albums réunis), qui contient le tube Backwater. Le disque a largement bénéficié de l’intérêt du public après la sortie de l’Unplugged in New York de Nirvana, où les frères Kirkwood jouaient avec le trio de Seattle trois de leurs chansons, Oh Me, Plateau et Lake of Fire, tirées de Meat Puppets II.

En 1995, l’album No Joke ! fut le dernier enregistré par les Meat Puppets dans leur formation originale. L’addiction de Cris à l’héroïne conduisit à une mise en parenthèses du groupe en 1996. Derrick enregistra un disque solo sous le nom de Today’s Sounds en 1996. En 1999, il se chargea de sortir à nouveau les sept premiers disques des Meat Puppets sur Rykodiscs, ainsi que leur premier album live Live in Montana. En 2001, les Meat Puppets se séparaient officiellement.

♦ Et depuis?

Curt créa un nouveau groupe, the Royal Neanderthal Orchestra, mais c’est sous le nom de  Meat Puppets et avec Andrew Duplantis (chant et basse), Kyle Ellison (chant et guitare) et Shandon Sahm (batterie) qui auto-produisit l’album Good Morning (1998). Ce même groupe, sous le nom des Meat Puppets, sortit l’EP You Love Me (1999, London Records), puis l’album Golden Lies en 2000 (Breaking Records) et un live en 2002.

En 2002, Curt fonda Eyes Adrift avec Krist Novoselic (basse, chant) et Bud Gaugh (batterie, ex Sublime et Long Beach Dub Allstars). Un album éponyme sortit (spinART) mais fut un flop, qui conduisit à la dissolution du groupe.

Curt et Bud formèrent alors Volcano, avec Michael Happoldt (guitare, ex Sublime) et Jon Poutney (basse). Un album, éponyme, est sorti en édition limitée (2004, Skunk Records).

En 2005, Curt sortit son premier album solo, Snow (Little Dog Records).

Cris a été arrêté en décembre 2003 pour l’agression d’un agent de sécurité dans un bureau de poste. Le garde tira sur lui pendant la bagarre. On lui refusa la libération sous caution, en raison de ses précédentes arrestations pour possession de drogue et violation de liberté conditionnelle. Il écopa d’une peine de prison pour crime. Il fut libéré en juillet 2005.

En 2006, Curt interrogea ses fans sur sa page MySpace : « Question pour vous tous! Voulez-vous une reformation des Meat Puppets avec les membres d’origine ? Donnez-moi votre avis ! »   Les réponses, qui avaient afflué du monde entier, étaient claires: « OUI ! »  La rumeur de reformation imminente du groupe se répandit aussitôt. Cependant, dans un message posté sur le site officiel des Meat Puppets, Derrick  démentait toute idée de reformation. Ceci lui valut peut-être d’être remplacé par Ted Marcus dans le groupe reformé, qui enregistra un nouvel album, Rise To Your Knees, (2007, Anodyne Records).

Le groupe signa avec le label Megaforce Records et trois albums sont, depuis, sortis: Sewn Together (2009), Lollipop (2011) et Rat Farm (2013). Depuis Lollipop, Shandon Sahm a remplacé Ted Marcus à la batterie.

♦ Plus:

http://themeatpuppets.com/index.php

http://www.criskirkwoodart.com